Europe : Inauguration de l’Agence européenne de gardes-frontières

Le Monde / jeudi 6 octobre 2016

Frontex a vécu, l’Agence européenne de gardes-frontières est née : elle devait être officiellement lancée, jeudi 6 octobre, à Kapitan Andreevo, à la frontière entre la Bulgarie et la Turquie. Un moment qualifié d’« historique » par les responsables européens, qui espèrent ainsi atteindre un triple objectif : sauver l’espace sans passeport de Schengen, restaurer un semblant de cohésion entre les Etats membres de l’Union et contrôler plus efficacement ses frontières extérieures. Ils ne parviendront toutefois pas à faire oublier que la crise migratoire perdure en Méditerranée, comme en témoignent les épisodes dramatiques survenus récemment au large de la Libye et de l’Egypte.

La création du nouveau corps de gardes-frontières était, en tout cas, l’un des principaux points du plan d’action élaboré par le président de la Commission, Jean-Claude Juncker. Dans son discours sur l’Union, le 14 septembre, il avait plaidé pour une mise en œuvre rapide de ce projet lancé en 2015, au plus fort de la crise des réfugiés. Pologne, Hongrie, Slovaquie et République tchèque, rassemblées au sein du groupe de Visegrad, militaient ardemment pour cette mesure, censée interdire l’entrée des migrants illégaux. Un haut responsable hongrois déclarait mi-septembre que « l’avenir de l’Europe » allait se jouer sur la question de la frontière turco-bulgare, l’un des points de passage pour les migrants tentant de gagner l’Europe.

La Bulgarie, voisine de la Grèce, redoute depuis plusieurs mois que de nouveaux itinéraires de migration passent par son territoire après la quasi-fermeture de la « route des Balkans ». Le pays a porté récemment sa capacité d’accueil dans des centres de crise à 10 000 personnes. Le traitement qu’il réserve aux demandeurs d’asile est toutefois régulièrement critiqué. Il a, par ailleurs, connu une série de scandales qui ont débouché sur le limogeage de la direction de la police des frontières en août et l’arrestation, pour soupçons de corruption, de neuf douaniers et policiers, fin septembre.

L’empressement de la Commission à créer la nouvelle agence – le processus n’aura pris qu’un an, un délai anormalement court pour un projet européen – n’est pas totalement étranger au revirement de l’Allemagne, dont la chancelière, ébranlée par des défaites électorales, insiste désormais sur la nécessité d’accords pour le renvoi rapide des déboutés du droit d’asile et une lutte vigoureuse contre l’immigration clandestine. Lors d’une récente réunion à Vienne avec Angela Merkel, les dirigeants d’une série de pays se sont mis d’accord, au-delà de leurs habituelles divergences politiques, sur la nécessité d’un renforcement des contrôles aux frontières extérieures, afin de diminuer le nombre d’arrivées de migrants et d’éviter une nouvelle crise, potentiellement destructrice pour une Europe dont l’unité est rudement mise à mal.

Frontex dispose actuellement de 667 agents en Grèce, 523 en Italie, 192 en Bulgarie, 152 dans les Balkans de l’Ouest et 105 en Espagne. Son rôle se limitait à soutenir les Etats membres dans la gestion de leurs frontières. Le mandat de la nouvelle agence sera élargi, avec la possibilité de mener des opérations conjointes avec les Etats, l’organisation des renvois de clandestins, une évaluation des lacunes éventuelles de certains pays ou des interventions dans des situations d’urgence, soit à la demande d’un Etat, soit après une décision du Conseil – le tout dans le respect des droits humains fondamentaux, assure la Commission.

Les effectifs de l’agence seront renforcés, jusqu’à être doublés, et elle pourra acquérir son propre matériel, alors que Frontex dépend actuellement du bon vouloir des capitales. Une force de réserve de 1 500 gardes pouvant être déployés rapidement sera constituée. La France y affectera 170 agents.

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